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Le monde en 11 voyages extraordinaires. Marco Polo, Jeanne Baret, Darwin et les autres

Aujourd’hui nous vivons entourés d’images du monde entier. Dès que nous voulons nous rendre dans un pays, des cartes nous renseignent sur la géographie physique et humaine, les lieux à visiter. Mais un monde sans cartes a existé ! Cet ouvrage emmène le lecteur faire un voyage dans le passé pour voir comment les hommes imaginaient le monde et comment peu à peu des explorateurs et voyageurs ont bâti les premières cartes. Ils ont apporté aussi des références et des points de comparaison pour pouvoir dire quelle est, par exemple, la plus haute montagne du monde. Graphisme superbe pour cet album documentaire grand format ! Que ce soit les dessins en noir et blanc ou les grandes peintures aux tâches colorées, le lecteur est admiratif des illustrations de Bernado P. Carvalho. Après des voyages ayant pour but la survie, un grand changement eut lieu au XVIIIe siècle, les voyages d’exploration furent motivés par la curiosité et le désir de connaître le monde. À bord il y avait aussi des scientifiques et des artistes. La première mission purement scientifique fut une expédition géodésique française pour savoir si la Terre était une sphère parfaitement ronde. Il a été sélectionné, pour une bonne représentativité, des explorateurs de plusieurs époques et pays, y compris des femmes exploratrices qui ont fait preuve de respect pour les peuples natifs. Une double page donne les dates des départs des grands personnages de 350 à 2000. Pour chacun, une grande carte permet de retracer le voyage , avec les différentes étapes légendées. Puis «  Que pouvons-nous apprendre » indique la leçon que nous pouvons tirer du voyage. Qui était Pythéas ? Né à Massalia (Marseille) au IVe siècle avant J.-C., il a été chargé de trouver des mines d’étain et a réussi l’exploit de traverser le détroit de Gilbratar alors contrôlé par les Carthaginois. Puis Xuanzang, moine philosophe qui voyagea jusqu’en Inde ; Jean de Plan Carpin, pèlerin espion à la rencontre des Mongols ; Marco Polo enfant avec son père Niccolo et son oncle Matteo en terres d’orient ; Ibn Battûta «  le plus grand voyageur de tous les temps » ; Bartolomeu Dias, qui montra que le monde ne prenait pas fin à l’extrême sud de l’Afrique ; Joseph Banks, son voyage sur les eaux du Pacifique fut une des plus grandes aventures de tous les temps. Humboldt qui mena des explorations scientifiques en Amérique du Sud ; Darwin, le célèbre scientifique à bord du Beagle. Deux femmes ont été exploratrices. Jeanne Baret fut la première femme de l’histoire à faire le tour du monde. Elle a dû se déguiser en garçon pour être admise à bord de l’Étoile. Des croquis représentent des scènes de sa vie. Mary Henrietta Kingsley voyagea seule jusqu’en Afrique occidentale. Elle écrivit de nombreux livres qui changèrent la vison que les Européens avaient des peuples africains. Cet extraordinaire et exceptionnel ouvrage retrace l’histoire de grandes explorations où des explorateurs et exploratrices, marins, botanistes, artistes, marchands, moines, ont montré beaucoup de courage et de savoir-faire pour apporter une meilleure connaissance de notre planète et des peuples.

Isabel Minhos Martins, Ill. Bernado P. Carvalho, Helvetiq

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