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Le curieux monde des sciences

Voici une nouvelle manière de raconter la science ! Simon Flynn est professeur de chimie et écrivain. Il a souhaité présenter la science autrement pour la rendre attractive à un large public. L’illustration est très abondante, avec des graphes, des dessins et infographies. Dans ce premier volume de cette nouvelle collection, ces « miscellanées ont pour objectif de montrer le nombre et la diversité des facettes des sciences… Ce sont les personnages qui nous apportent de belles histoires et anecdotes touchantes ». L’auteur privilégie le côté humain et fait apparaître un domaine non scientifique, celui des arts et lettres. Et ce qui est aussi important, c’est l’humour, présent tout au long du livre. Au début de chaque thème, une icône désignant le thème traité : mesures et classifications, théories et découvertes, mathématiques et formules, biographies et histoire, liste et curiosité, culture et humour. Voici des exemples dans différentes catégories. Dans la catégorie biographie, savez-vous que Charles Darwin , au moment de se marier, a fait une liste d’arguments « pour le mariage » et une « contre le mariage » ? Un élève de troisième en Tanzanie, Erasto B. Mpemba remarque que la glace qu’il avait préparée en la faisant bouillir, a congelé plus vite que celle de son ami plutôt tiède et pourtant mises en même temps au congélateur ! Aucun professeur ne savait lui donner les raisons. Il fallut attendre qu’un professeur d’université fasse la même expérience pour qu’on l’intitule « l’effet Mpemba ». Dans la catégorie culture, qu’une chanson a été composée sur le tableau périodique des éléments par un mathématicien qui était aussi chansonnier ? Et aussi qu’une poétesse, Constance Naden passionnée de sciences, écrivit des poèmes dont un intitulé « Courtiser scientifiquement ». Dans le domaine des mesures, des représentations graphiques de l’échelle de Richter permettent de comparer la puissance d’un séisme à d’autres sources d’énergie. Dans les découvertes, une grande carte montre les prochaines éclipses à venir jusqu’en 2035. Connaissez-vous Caroline Herschel qui fut la première femme scientifique professionnelle d’Angleterre ? Après sa découverte de sa première comète, elle reçut une pension du roi. Elle se spécialisa dans les nébuleuses et les comètes. À lire absolument «  Lettre de Caroline Herschel » écrite par l’écrivaine, Siv Cedering, « une interprétation moderne de la vie de Caroline et un rappel poignant des héroïnes de sciences oubliées ». Simon Flynn donne toute une liste de « scientifiques anonymes », avec leurs portraits pour montrer que les femmes ont apporté de nombreuses contributions d’Émilie du Châtelet à Rosalind Franklin en passant par Laura Bassi et Lise Meitner. Dans liste et curiosités, pour montrer la biodiversité sous pression, est donnée la liste rouge des espèces menacées. En mathématiques, le crible d’Ératosthène est une manière simple et efficace de déterminer les nombres premiers. Connaissez-vous l’histoire de π, des babyloniens aux calculs du nombre de décimales par ordinateur ? Parmi les nombreuses citations , en voici une d’Henri Poincaré « On fait la science avec des faits, comme on fait une maison avec des pierres : mais une accumulation de faits n’est pas plus une science qu’un tas de pierres n’est une maison ». En annexes, il a été mis un bref appendice de révisions utiles à la lecture de l’ouvrage. Avec un index aux nombreuses entrées. Cette nouvelle manière de « lire la science » est très agréable, passant d’un poème à une histoire pleine d’humour puis des nombres premiers aux portraits de femmes scientifiques, permettent d’élargir son regard à tous les champs d’études concernés par les sciences.
Autre titre paru de cette collection « Le curieux monde des symboles scientifiques ».

Simon Flynn, Belin (Le curieux monde)

5/5
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