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Le cosmos et nous

Ce livre de médiation scientifique est le fruit d’un travail de quatre années que Sébastien Carassou, scientifique et youtubeur (The Sense of wonder) a mené en suivant des cours et en consultant des spécialistes. Depuis tout petit, il se pose plein de questions à propos de l’Univers, de la vie… Après sa thèse en astrophysique, il a souhaité élargir son champ de connaissance en se consacrant à la vulgarisation scientifique. « Que nous apprennent les sciences du XXI° siècle sue la Vie, l’Univers et le Reste ? ». Sébastien Carassou propose que nous nous embarquions dans une grande exploration « Notre périple nous emmènera aux confins du cosmos à la rencontre des cataclysmes célestes qui ont permis notre existence ». D’où viennent nos atomes ? Pour cela, il faut d’abord enfiler une combinaison pour explorer les structures de l’infiniment petit. Ce costume d’homme-fourmi va nous faire découvrir à l’intérieur de M. Tompkins les cellules, les molécules, le cytosol, le noyau, l’ADN, le génome… Il est à souligner que les explications sont d’une grande clarté, avec des schémas très précis, comme celui du noyau d’une cellule et celui de la composition chimique du corps humain. Des photographies couleur présentées dans un port-folio, position du système solaire dans la Voie Lactée, supernova, collision de deux étoiles à neutrons…suscitent l’émerveillement. Il faut un facteur de rétrécissement plus grand pour aller plus loin : le noyau de l’atome, l’intérieur d’un proton… « Vous êtes ici » revenu de l’infiniment petit, vous embarquez à bord du vaisseau Carl Sagan direction l’infini. Les étapes clés : milieu interstellaire, exoplanètes, voie lactée, espace intergalactique, Laniakea. Comment l’univers est-il né ? D’où viennent nos atomes ? « Les atomes qui composent votre corps sont les protagonistes d’une épopée qui s’étale sur près de 13,8 milliards d’années, et qui implique le cosmos tout entier. ». Qu’est-ce qui relie le monde vivant ? » «La bonne nouvelle, c’est que des fragments du grand récit de la Terre se trouvent en chacun de nous ». Sommes-nous seuls ? «  L’origine de la vie l’une des plus grandes énigmes de la science contemporaine ». L’auteur attire l’attention sur sa rareté et la necessité absolue de la protéger. Pour le grand public, Sébastien Carassou offre, avec une très grande clarté, une synthèse de connaissances scientifiques du XXIe siècle dans différents domaines : astronomie, biologie, histoire des sciences, anthropologie…Un ouvrage enrichissant qui répond aux « grandes questions existentielles » et nous amène à mieux nous situer dans le monde de l’infiniment petit à l’infiniment grand. Un grand coup de cœur.

Sébastien Carassou, Équateurs (Document)

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