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L’âge de l’Univers

Comme l’écrit l’auteur dans son introduction « Mes lecteurs un tant soit peu au fait des théories cosmologiques actuelles … seront peut-être ici tentés de refermer cet ouvrage en s’imaginant, dépités, qu’ils connaissent déjà la réponse. » Laissez-vous entraîner dans cette histoire de temps qui n’a rien d’évident pour un objet aussi complexe que l’Univers. Elle commence bien sûr par la cosmologie de Newton et les nombreuses observations cosmologiques qui ont suivi mais tout va changer avec Einstein qui va provoquer la disparition du temps en introduisant la notion d’« espace-temps » dans sa théorie de la Relativité. Vous pouvez ignorer vos horloges, elles sont totalement inutiles ici. L’auteur insiste souvent sur cette notion fondamentale qui va orienter toute la cosmologie. Il va aussi nous apprendre (pour le lecteur non initié) à savoir distinguer « temps » et « durée ». La description des modèles d’univers est l’objet de plusieurs chapitres en commençant par l’univers statique d’Einstein en 1917 et sa fameuse constante cosmologique suivi par les modèles de Friedman-Lemaitre qui prévoient un Univers en expansion et pour la première fois, en définissant le « temps cosmique », en déduisent l’idée d’un âge de l’Univers. C’est l’ébauche de la théorie du Big Bang. Cet âge de l’Univers, fixé par la fameuse constante H0 de Hubble-Lemaitre, va subir de grandes variations pour arriver seulement récemment à une valeur acceptée par la communauté des cosmologistes. Il n’est pas nécessaire d’être un expert ni même un initié pour se passionner, en douceur, en lisant cette très belle histoire du temps.

Marc Lachièze-Rey, humenSciences (Comment a-t-on su)

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