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Étonnants infinis

Cet ouvrage des éditions du CNRS est un ouvrage collectif auquel plus de 50 chercheurs ont participé. C’est dire que ces infinis vont être explorés par des spécialistes qui connaissent à fond leur sujet et le lecteur sera invité à les suivre sans peur d’entrer dans le cœur des théories et des expériences. Le livre comporte six grands chapitres, subdivisés en quelques sous-chapitres eux-mêmes divisés en petits paragraphes d’une ou deux pages. Cette présentation aide le lecteur à se repérer dans l’ensemble considérables des informations contenues dans les 330 pages du livre. Il n’est pas obligatoire de lire tous les chapitres dans l’ordre mais c’est bien de se laisser emporter sur un étonnant chemin qui passe très vite d’un infini à l’autre. Le premier chapitre « Il était une fois le vide » commence par « l’impossible Big Bang » et le modèle standard de la cosmologie où seront abordés l’expansion et l’énergie noire, la fulgurante inflation, les premiers éléments, les ondes gravitationnelles, les étoiles à neutrons, les trous noirs. Il a fallu de longues années pour avoir une confirmation de ce modèle, confirmation couronnée par la découverte du rayonnement cosmique. Cet infiniment grand voisine l’infiniment petit avec les particules et « la mystérieuse origine de la masse », l’antimatière, le boson de Higgs, les neutrinos, les quarks et les gluons puis la fabrication de tous les autres éléments par les étoiles, la matière noire. C’est le domaine du modèle standard dont le succès a été spectaculaire jusqu’à la prédiction du boson de Higgs découvert en 2012 par les deux détecteurs géants du LHC du CERN. Cette découverte est souvent présentée comme un aboutissement ; en fait il reste d’innombrables questions non résolues qui nécessiteront d’aller au-delà du modèle standard. La cinquième partie du livre concerne les grands moyens expérimentaux actuels et futurs. Il faut noter la qualité des nombreuses illustrations, dessins ou photographies. Cet ouvrage est un état des lieux très actuel de la physique donnant au lecteur la possibilité d’en comprendre les enjeux et d’accéder à une grande masse d’informations parfois inédites.

Ursula Bassler (Dir), CNRS éditions

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