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Étoiles, une histoire de l’Univers en cent astres

Voilà un livre original. C’est bien un livre de science mais celui-ci, on peut le feuilleter, aller d’une étoile à l’autre, découvrir ses caractéristiques, son originalité, ses « performances » et au fil des pages connaître ou redécouvrir beaucoup de phénomènes physiques à travers les observations astronomiques que les humains pratiquent depuis des temps immémoriaux et aussi aborder les théories sous-jacentes qui tentent de les expliquer. Bien sûr 100 astres choisis parmi les 200 milliards d’étoiles, simplement dans notre galaxie, cela peut sembler bien peu mais si on ne compte que les astres connus, le choix qui a été fait par l’auteur est un échantillon assez représentatif de la diversité des objets célestes. Beaucoup de ces objets ont des caractéristiques étonnantes et certains dépassent l’imagination même des auteurs de science-fiction. Ainsi l’étoile R136a1 dans la nébuleuse de la Tarentule brille 10 millions de fois plus que le Soleil et sa masse est 265 fois celle du Soleil et là ce sont les prédictions théoriques qui sont dépassées. Une autre se promène tellement vite dans l’espace que l’attraction de la galaxie entière ne pourra la retenir. L’étoile SO-102 a permis de confirmer l’existence d’un trou noir de 4 millions de Soleil au centre de notre galaxie autour duquel elle tourne à une vitesse prodigieuse pour éviter d’être « avalée ». L’histoire de l’observation de Icarus, une étoile située à 9,34 milliards d’années est vraiment stupéfiante. De surprises en étonnement, en feuilletant ce livre il est probable que vous me lirez en entier et finalement vous aurez sans doute appris de nombreuses innovations tant observationnelles que théoriques. L’auteur Florian Freistetter a déjà écrit de nombreux livres récompensés par des prix, celui-ci est le premier traduit en Français. Une bibliographie fournie et un index complète ce bel ouvrage.

Florian Freistetter, Ill. Scott Pennor’s, Flammarion

5/5
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