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Différents. Le genre vu par un primatologue

Frans de Waal, primatologue, pionnier de l’éthologie cognitive, s’est fait connaître par son point de vue original, celui d’une comparaison entre les espèces, qui l’a amené à l’inanité du cloisonnement entre les études sur les hommes et celles des animaux. Par cet ouvrage, il a voulu rouvrir le débat sur le genre, thématique très controversée. Que peuvent nous apprendre les comportements des primates sur nos propres comportements ? Frans de Waal fait part de ses observations sur la vie sociale des grands singes, chimpanzés et bonobos. Les femelles primates sont toujours intéressées par les bébés. Il en est de même chez les petites filles. Cet intérêt est biologique. Les soins maternels sont appris par transmission de culture. La présence de femmes primatologues a changé les sujets d’étude. Ces femmes ont, par exemple, observé que les femelles primates étaient très impliquées dans le choix de leurs partenaires. Qu’en est-il de la violence ? Dans les deux sociétés, il est constaté que la violence est beaucoup plus fréquente chez les mâles. Il s’agit de canaliser cette violence, « la force ne va pas sans la responsabilité ». Un chapitre essentiel « Les (fe) mâles alpha », porte sur la différence entre dominance et pouvoir. Le pouvoir des femelles primates « alpha » n’est pas lié à la force physique mais à une autorité due à la solidarité avec les autres, à des qualités de leadership. « Mama » a été « alpha » pendant quarante ans, même vieille et aveugle ! Il en est de même pour le singe « alpha » qui n’est pas forcément le plus fort mais celui qui tient une grande place dans le système politique. Ce manifeste pour l’égalité des genres bouleverse les idées sur la part de biologie et de culturel dans les comportements humains. Il suscitera sûrement beaucoup de réactions, mais il fait œuvre utile en incitant à porter un autre regard sur le genre et le sexe.

Frans de Waal, Les liens qui libérent

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