Biomimétisme on n’a rien inventé ! Des animaux qui inspirent la science

Le biomimétisme du grec « bios,vie » et « mineris,imitation », consiste à s’inspirer du vivant pour tirer parti des capacités exceptionnelles de la nature. Alain Thiéry, professeur de biologie animale à l’Université d’Aix-Marseille et Cécile Breton, fondatrice de la revue Espèces, présentent « des structures et des mécanismes basés sur la compréhension du fonctionnement des organismes vivants. Dans la partie « Structures », sont citées les nombreuses applications industrielles dues à l’étude et à la compréhension des propriétés optiques des ailes de papillons : peinture, cosmétique, contre-façon des billets de banque… Ces ailes peuvent aussi se modifier en fonction de l’humidité de l’air et de la température. Ce pourrait être des propriétés intéressantes pour de nouveaux capteurs d’humidité, des tissus auto-nettoyants… Sont aussi étudiés le gecko pour son pouvoir d’adhésion, les méthodes d’injection et de fixation des méduses, du ver parasite… pour de nouvelles techniques médicales, la bioluminescence des lucioles comme indicateur de l’acidification des océans, comme solutions d’autonomie lumineuse (bactéries bioluminescentes). Dans la deuxième partie, « Mécanismes », la structure des animaux inspire ingénieurs et architectes pour créer des formes alliant esthétique et fonctionnalité » comme la tour Eiffel inspirée des travées d’un fémur, comme un pavillon de Montréal inspiré du squelette des radiolaires ou d’immeubles à Grenoble suivant le système de régulation thermique du tatou. Dans le domaine des sens, des robots ont été équipés de yeux à facettes artificiels comme les yeux des mouches pour une vision panoramique. Les « robots mous », les « soft robots » sont équipés de structures animales souples comme les pulsations de la méduse ou la mobilité du poulpe. Il en est de même pour les déplacements qui sont depuis toujours empruntés aux organismes vivants (narval, libellule). Complété par des croquis et des photos, cet ouvrage est aussi une histoires des sciences et techniques avec des citations de scientifiques et d’œuvres littéraires. Par les nombreux exemples donnés, cet ouvrage convaincra le lecteur de l’importance du biomimétisme pour les innovations sciences et techniques. Avec un glossaire et une bibliographie

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