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Biographies visuelles. De Cléopâtre et Confucius à Mbappé et Greta Thunberg

« Ce livre a été créé, conçu, écrit et édité par une équipe internationale et multiculturelle, composée de femmes et d’hommes issus de pays divers et de cultures variées. » La lecture de cet imposant ouvrage rend bien compte de cette volonté exprimée par l’éditeur. Le défi n’est pas simple de sélectionner les personnages importants au cours de l’histoire humaine dans « tous les domaines, toutes les civilisations ». Parmi les 134 personnalités présentées par ordre chronologique, il est remarquable de noter que la parité hommes-femmes a été respectée. « Traditionnellement, l’histoire a été rapportée et écrite par des hommes… qui ont souvent une culture européenne… ». Ce choix éditorial conduit à sortir de l’oubli un nombre considérable de femmes de tous les continents que souvent le lecteur va découvrir avec un grand intérêt. Fatima Al-Fihriya est la fondatrice de la plus ancienne université du monde au IXe siècle à Fès au Maroc. Apha Behn fur la première femme anglaise au XVIIe siècle à gagner sa vie en tant qu’auteure. Mary Anning au XIXe siècle a fait des découvertes qui ont révolutionné la paléontologie. Rachel Carson au XXe siècle a lancé le mouvement écologique. Rosalind Franklin est considérée comme l’une des plus grandes scientifique du XXe siècle, elle a découvert la structure de l’ADN. Notons que beaucoup d’hommes comme Avicenne, Askia Mohammed et Olaudah Equiano, souvent bien éloignés de la culture européenne, sont aussi sortis de l’oubli. Comme annoncé par le titre, la vie et les œuvres de chaque personnage sont décrites sur une double page abondamment illustrée par des reproductions des photographies, des dessins, disposés de façon très visuelle et très variée artistiquement. Les faits marquants des personnages sont évoqués par de petits paragraphes qui suivent de près les illustrations. Dans chaque double page sont rappelées les personnes proches par le sujet, par l’histoire, célèbres ou non et qui n’ont pas eu l’honneur d’en être le personnage titre. Ainsi pour l’article Copernic, sont rappelés Galilée et Descartes qui auraient bien sûr mérité une double page mais qui sans doute ont le défaut d’être trop connus… Cet exceptionnel et passionnant ouvrage de référence révèle des femmes et des hommes qui ont marqué l’histoire mondiale. À offrir pour Noël.

Gallimard jeunesse (Les yeux de la découverte)

5/5
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