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Une histoire contemporaine des oiseaux de France

Philippe J. Dubois spécialiste en l’ornithologie, auteur de nombreux livres sur les oiseaux, a réuni pour ce très bel ouvrage une très importante documentation, notamment à partir des enquêtes de science participative lancées par le Muséum National d’Histoire Naturelle, pour retracer l’histoire de l’avifaune en France. Ses superbes photographies accompagnent les informations, révélant tout son talent à capter, au cours d’observations sur le terrain, le comportement d’un grand nombre d’espèces dans leurs milieux. Au fur et à mesure qu’on remonte dans le temps, il est difficile de retrouver des documents car l’ornithologie était réservée à une élite. Dans une première partie l’auteur explique qu’heureusement les restes fossilisés d’espèces, comme ceux de la grotte Grimaldi près de Menton, donnent des indications et permettent de brosser un tableau de l’évolution de l’avifaune depuis 500 000 ans. Dans une deuxième partie, il explique comment et pourquoi, de Belon à Buffon, il y a eu des « siècles d’obscurité » des sciences naturelles. En revanche, depuis 200 ans, des connaissances en ornithologie ont été engrangées grâce aux progrès des outils scientifiques d’analyse. Au XIXe siècle, « les naturalistes inventorient le vivant ». L’auteur cite l’ouvrage de Côme-Damien révisé par Zéphirin Gerbe, qui a permis de reconstituer le paysage de l’avifaune des campagnes françaises et des oiseaux marins. Il fait le point sur les espèces disparues aujourd’hui. Au XXe siècle, c’est « le grand tournant », c’est un siècle important car l’ornithologie devient une science pointue grâce à l’évolution de l’informatique et de la génétique. La pratique de terrain est aussi ouverte à tous. Noël Mayaud réalise le premier inventaire des oiseaux de France. Des schémas et tableaux comme celui des « Nouvelles espèces nicheuses en France depuis 1914 révèlent les connaissances très pointues de Philippe J Dubois. Sont ensuite retracés les faits les plus marquants, « Ces espèces qui font l’histoire de l’avifaune française. » L’auteur fait les portraits des espèces dont on connaît bien l’histoire contemporaine : cygnes, oies et canards, gallinacées de montagne et de plaine, oiseaux marins, limicoles, râles secrets, grands rapaces diurnes, passereaux… L’auteur pose une question : « Quel bilan pour l’avifaune française au début du XXIe siècle ? Une interrogation d’une brûlante d’actualité : « Et demain ? Quels oiseaux aurons-nous en 2100 ? Dans la conclusion, il dresse un bilan de la situation actuelle. En fin d’ouvrage, des annexes sur les espèces. À la fois superbe par l’iconographie et très documenté, c’est un véritable ouvrage de référence sur l’ornithologie en France.

Philippe J. Dubois, Delachaux et Niestlé (Ornithologie)

5/5
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