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Objectif Mars. L’histoire illustrée de la conquête martienne

Piers Bizony, historien de l’espace, a voulu faire un livre, presque entièrement visuel, pour toute la famille. « Il célèbre ce que nous avons accompli en matière d’exploration martienne et ce que nous pourrions encore réaliser dans les années à venir », dans le but de susciter des vocations. Cet ouvrage est le fruit du travail de toute une équipe de scientifiques et d’illustrateurs. L’histoire de l’exploration martienne est racontée des premiers survols dans les années soixante à l’atterrissage de Perseverance et au-delà. Andrew Chaikin, dans la préface, raconte les différentes étapes de sa découverte de Mars, au fil des explorations, une merveille géologique, les premières images de sa surface transmises par Viking, les images stupéfiantes de Mars Global Surveyor (MGS), la descente du rover Curiosity grâce à une grue aérienne, les souhaits et les dangers d’une mission habitée du fait du rayonnement cosmique. L’ouvrage est structuré en quatre grandes parties. « Visions de la planète rouge », depuis plus d’un siècle, Mars hante l’imagination des écrivains et artistes, comme le montrent l’illustration extraordinaire de l’arrivée des Terriens sur la planète rouge dans «Les chroniques martiennes » de Ray Bradbury, celles de « La Guerre des mondes » de H.G.Wells, d’« Une princesse de Mars » d’Edgar Rice Burroughs et les cartes de Mars Attacks. «Premier contact », le 15 juillet 1965 Mariner 4 survola Mars (photo). C’était alors un défi de transmettre des photos à la Terre. Mariner 9 révéla un spectaculaire réseau de canyons de plus de 4000 kilomètres de long (photos). La mission Viking devait répondre à la question : y a-t-il de la vie sur Mars ? (photos). Des illustrations d’artistes représentent les phases d’atterrissage de Viking. « L’exploration des robots », en 1997, atterrit Pathfinder, puis Spirit, Opportunity, en 2011 Curiosity, en 2020 le rover Perseverance. Une succession de photos du même endroit révèle les progrès techniques réalisés au fil des missions. Il y a encore des phénomènes géologiques qu’on n’explique pas. Les photographies de grande qualité et dans un grand format permettent au lecteur de voir en détails la surface de Mars : dunes d’argile, surface modelée, café martien (mélange complexe de gel, de glace et de poussière) des formations de terrain « en gruyère », illusion d’arbres martiens, étrange beauté des dunes sculptées, photos techniques d’assemblage, d’atterrissage et des instruments scientifiques emportés. « Des Martiens humains », des stratégies pour créer un nouveau monde. En ce moment un programme Artemis est préparé par la NASA pour envoyer des astronautes sur la Lune. Pourquoi est-ce si compliqué d’envoyer des astronautes sur Mars ? Des illustrations extraordinaires d’artistes dépeignent ce qui serait possible de faire sur Mars dans le futur, rendant concrets des concepts de transports, d’un grand rover pressurisé où les astronautes pourraient vivre, d’une station spatiale servant de camp de base, de robots, de transformation des roches basaltiques martiennes en fibres pour des structures d’habitation… Une double page se déplie pour montrer une carte de Mars. Avec un index. Cet ouvrage, d’un grand format, offre une iconographie exceptionnelle, que ce soit les illustrations d’artistes ou les photographies des différentes missions. Piers Bizony a bien atteint son but, faire un superbe ouvrage passionnant pour le public familial.

Piers Bizony, Delachaux et Niestlé

5/5
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