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Merveilleux papillons

Les papillons sont d’une extrême diversité et essentiels à la sauvegarde de la biodiversité. Vincent Albouy, entomologiste et écrivain bien connu du grand public pour sa passion et sa défense de la nature, fait part de son émerveillement pour ces « fleurs sans tige qui voltigent ». Il dresse tout d’abord son portrait-robot. Avez-vous déjà remarqué que sa tête évoque celle d’un alien ? Sur une double page, une magnifique photo montre la proserpine dont les motifs des ailes, rehaussées de rouge carmin, sont de véritables œuvres d’art ! Et par diffraction se révèlent les splendides couleurs des ailes du morpho. Comment se passe une journée de papillon ? Certains ont des mœurs de noctambules. Combien de temps dure sa vie ? Les photos exceptionnelles permettent de voir d’infimes détails qu’on ne voit pas à l’œil nu comme la longue et fine trompe du sphinx gazé s’insérant au fond d’une fleur. Savez-vous qu’outre le sucre dont ils ont besoin, il leur faut des sels minéraux qu’ils trouvent par exemple dans les larmes de tortue. Que le moro-sphinx, un des spécialistes du vol vibré fait battre ses ailes environ 75 fois par seconde ? Que le Rhodinia fugax est capable de détecter une femelle à plusieurs kilomètres grâce à ses antennes surdimensionnées ? Que le transfert du sperme étant assez long, le mâle et la femelle peuvent rester soudés pendant plusieurs heures ? Très belle photo, semblable à une page naturaliste, d’un couple d’azurés de l’ajonc! Toute une partie est consacrée à l’évolution de l’œuf au papillon. Il est extraordinaire de voir d’aussi près les chenilles comme celle du Morpho peleides avec une espèce de tignasse hirsute ! Quelles sont leurs chances de survie ? Qui sont leurs ennemis ? Quelles stratégies utilisent-ils pour se défendre. Il est urgent d’agir face à la disparition préoccupante des papillons. L’auteur incite à adhérer à une opération de « science participative » en liaison avec le programme Vigie Nature du Muséum. Ce bel ouvrage suscite admiration et étonnement devant la beauté et l’ingéniosité des papillons !

Vincent Albouy, Ill. Biosphoto, Glénat

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