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Les arbres aussi font la guerre

Après « Sous la forêt », dans cet ouvrage Francis Martin souhaite conter « l’épopée des arbres, fruit de millions d’années d’évolution mouvementée et confrontés à un futur périlleux ». Naturaliste passionné, il fait part de ses promenades dans les forêts avec des commentaires à la fois poétiques et scientifiques sur leurs particularités. Il donne une grande place aux recherches scientifiques menées sur le terrain et en laboratoire. Les forêts avec leurs habitants ont-elles entamé des lentes migrations « Vers les cimes » ? La réponse est donnée par une discipline scientifique peu connue, l’écologie historique retraçant entre autres les expéditions comme celles d’Alexander von Humboldt. Faut-il avoir « la nostalgie d’une forêt immémoriale » ? L’histoire montre que les hommes exercent des actions destructrices vis-à-vis des forêts. Dans « La forêt dévorée », il explique comment les insectes ravageurs, les microbes pathogènes attaquent les arbres en donnant des exemples précis comme la pyrale et le buis. Quels systèmes de défense exercent les arbres pour se défendre ? Grâce aux progrès de la génomique, il a été possible de décrypter les mécanismes moléculaires des parasites. Le réchauffement climatique a aussi beaucoup de conséquences pour les arbres, en particulier l’augmentation du parasitisme et l’arrivée de plantes invasives. Un chapitre très intéressant est consacré à une de ses expéditions dans les montagnes du Yunnan. S’inspirant de l’œuvre célèbre, « L’homme qui plantait des arbres » de Jean Giono, il fait part du débat entre écologistes et sylviculteurs sur la question de l’augmentation de la surface des forêts. Cet ouvrage est passionnant car il apporte au grand public des connaissances pointues sur les façons qu’ont les arbres de faire la guerre. Un bel appel à les protéger !

Francis Martin, humenSciences (Nature)

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