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L’élégance des molécules

Jean-Pierre Sauvage, membre de l’Académie des sciences et prix Nobel de chimie 2016, présente les travaux de son équipe ayant permis de créer des assemblages moléculaires complexes et d’une grande beauté, avec des propriétés proches de celles des molécules de la vie. Suite à son prix Nobel, il a répondu à de nombreuses questions dont celle d’une journaliste : « les molécules ne soufrent-elles pas en étant ainsi manipulées ? » Sa confusion vient du fait qu’un organisme vivant est composé de molécules dénuées de vie ! Alors qu’est ce qui donne vie à la vie ? Stanley Miller, en 1953, a tenté de recréer en laboratoire les conditions de la naissance de la vie il y a quatre milliards d’années : « la soupe primordiale ». Mais l’homme n’est toujours pas capable de recréer la vie ! Jean-Pierre Sauvage part de ce constat « parce que mon équipe et moi, nous sommes parvenus à insuffler un ersatz de vie à des molécules qui en étaient dénuées ». « Deux de ces prodiges essentiels au développement de la vie m’ont occupé une bonne partie de ma carrière : la photosynthèse et l’un de ses corollaires, la photocoupure de l’eau ». Cet ouvrage explique « comment ils sont parvenus à doter des molécules inertes d’une des caractéristiques les plus communes du règne vivant : la capacité à s’animer ». Un bel exemple de vie scientifique réussie ! Quels en sont les secrets ? « Premier ingrédient, la confiance. Le second, cultiver son imagination, lectures et rêveries scientifiques ont joué un rôle décisif. Le troisième, l’originalité, comme explorer la topologie moléculaire et la photolyse de l’eau. Le quatrième, l’épanouissement personnel. Les deux derniers, l’ambition et l’humilité devant la nature », reprenant une citation de Jean-Marie Lehn « La chimie est la science qui établit un pont entre les lois de l’univers et les règles de la vie ». Quel beau plaidoyer pour la science et en particulier la chimie, par un grand scientifique qui met tout son savoir à la portée du grand public.

Jean-Pierre Sauvage, humenSciences

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