L’Écume de l’espace-temps

Jean-Pierre Luminet, astrophysicien, est un spécialiste des trous noirs et de la cosmologie. Il présente dans cet ouvrage un panorama des théories actuelles sur l’origine de l’Univers. En prélude, l’auteur cite Paul Valéry : « Les événements sont l’écume des choses. Mais c’est la mer qui m’intéresse ». Les équations sont pour le physicien comme les mots pour le poète, « Prendre à bras le corps la question de cet énoncé poétique dans ses potentialités, mais aussi dans ses limites face au champ des équations… ». Au fil des différents chapitres, le lecteur sera initié aux grandes théories cherchant à réconcilier la Relativité Générale et la Mécanique Quantique : l’Univers selon Stephen Hawking, les modèles standards des particules et de la cosmologie, la matière noire, la constante cosmologique, l’inflation, les trous de ver, la théorie des cordes, l’hypothèse holographique, le multivers, la gravité émergente, l’avant-big bang… avec de nombreuses références aux travaux de scientifiques. L’ouvrage se termine par l’exposé de la théorie cosmologique la plus extravagante émanant « de l’un des esprits les plus puissants que j’aie jamais rencontrés », Roger Penrose (il vient d’obtenir le prix Nobel de physique). Ce domaine de recherche reste largement ouvert, aucune des théories exposées n’a connu à ce jour de confirmation expérimentale. Un ouvrage de référence en cosmologie avec de nombreuses références aux travaux de scientifiques et réflexions sur la gravitation relativiste et la mécanique quantique, objet de ce livre. Avec index des noms propres et des termes permettant des recherches ponctuelles.

Jean-Pierre Luminet, Odile Jacob (sciences)

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