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Le grand récit des montagnes. Une randonnée scientifique à la découverte des lois du monde

Blandine Pluchet, physicienne, est une excellente médiatrice qui communique sa passion pour la science dans des documentaires et des livres de fiction. Elle emmène son lecteur en promenade en montagnes pour lui faire découvrir que celles-ci « derniers îlots du monde sauvage… refuges du monde dans son aspect originel, nous transmettent les secrets du monde où nous vivons ». Durant une année, Blandine Pluchet a eu pour guides les montagnes et les scientifiques. Elle transmet tout ce qu’elle a observé, en tant que physicienne, en trois grandes parties. « Recherches d’altitude », accompagnée de Hannes, chercheur étudiant la physique de l’atmosphère, elle se rend à la « Maison du glacier des neiges » représentée par un beau dessin de Laetitia Locteau qui dessine les principaux sites étudiés. C’est un institut de recherche sur le climat avec plein d’instruments de mesure dont un laser et sur le permafrost. L’auteure rend très vivant son récit, « J’aime cette science en prise avec le réel », entrecoupé de dialogues avec les scientifiques. Et ajoute beaucoup de poésie dans ses descriptions des paysages. « Un vent léger saupoudre les reliefs d’ombres roses et bleues dans la neige, en réponse au ciel ». Sur différents thèmes, l’auteure cite les grands noms qui ont marqué l’histoire des sciences, comme pour les nuages, la première classification par Luke Howard et aussi des anecdotes sur l’épopée de la physique en montagne, comme celle de Pascal. Dans «Les savants des cimes », vous apprendrez qu’en Italie le plus haut refuge d’Europe porte le nom de Marguerite de Savoie, première dame (et reine) à gravir le Mont Rose. Elle fait part aussi des mythes, légendes et spectres, qui souvent habitent la haute montagne. Des informations précises sont données sur les techniques d’observation utilisées, comme le lidar, technique de mesure à distance et des interrogations qui se posent. Pourquoi en haute-montagne, le réchauffement est plus intense et plus rapide ? Un très beau passage montre l’attrait qu’exerce la glace sur les physiciens et les montagnards, avec des dessins de différentes sortes de cristaux. Dans la partie II, « Les montagnes invisibles », Mathieu lui apprend que dans sa région du Poitou, se dressait une chaîne d’impressionnantes montagnes. Ce botaniste lui ouvre les portes de tout un monde méconnu de la recherche, celui des réseaux locaux de naturalistes. Blandine Pluchet n’oublie pas le rôle important de l’art dans la science en décryptant la peinture de Maria Sharp, océanographe, sur les fonds marins. Dans la partie III, « Aux portes du cosmos », le physicien suisse Rolf Bütikofer, l’emmène dans la plus haute gare d’Europe, à un observatoire où il étudie les rayons cosmiques. Connaissez-vous le disque de Nebra, la plus vieille représentation de la voûte céleste connue ? Une randonnée fait rêver, avec une femme de science, Carole Reboul, physicienne et photographe de nuit dans les Cévennes et avec Hervé Roche, astronome amateur, pour le passage des météores. Enfin, l’auteure nous raconte son « Voyage au centre de la Terre » dans le laboratoire souterrain de Modane. (LSM). Le lecteur suit avec grand plaisir et intérêt Blandine Pluchet qui, marchant dans les pas de scientifiques, raconte avec passion comment « Les montagnes nous content l’histoire de la planète et des éléments… Ce sont en définitive les plus grands laboratoires du monde, propices à l’observation des lois profondes de la nature ».

Blandine Pluchet, Ill. Laetitia Locteau, Flammarion

5/5
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