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La Terre, le vivant, les humains. Petites et grandes découvertes de l’histoire naturelle

Cet ouvrage exceptionnel porte à la connaissance du public les grandes avancées scientifiques faîtes en Histoire naturelle ces 20 dernières années. Ce beau livre scientifique illustré permet d’accéder à une centaine de découvertes inédites et récentes. Un grand nombre de chercheuses et chercheurs, issus du Muséum National d’Histoire Naturelle, du CNRS, de l’École pratique des hautes études et d’autres instituts de recherche, apportent leur contribution. Une très riche iconographie et une originale infographie sous forme de planches naturalistes, fac-similés de documents anciens, photographies, schémas… montre la richesse et la diversité du patrimoine du MNHN. dont Dans l’introduction, Bruno David le président, raconte la riche histoire du Muséum. L’ouvrage est conçu en quatre grandes parties donnant un état synthétique des connaissances ; I) Histoire(s) de la planète, II) Histoire(s) de la vie, III) Histoire(s) des humains et de leurs sociétés et IV) Les grands défis pour l’humanité et la planète. Dans le chapitre I, il est question de météorites dont on a pu analyser des molécules organiques extraterrestres, de la paléontologie qui révèle des formes de vie de plus en plus anciennes (en Afrique du Sud) et de la planète océan révélant des formes de vie nouvelle. Le chapitre II porte sur l’organisation et l’évolution du vivant mieux connue grâce à la paléogénétique, les capacités cognitives insoupçonnées d’animaux dont l’auto-médication chez les chimpanzés, la diversité biologique dont le blob et les informations apportées par les collections. Dans le chapitre III le lecteur aura des réponses à plusieurs interrogations. Comment a évolué le cerveau humain ? Qu’est-ce que l’anthropisation ? Dans quel pays a eu lieu la première domestication du chocolat ? Qu’apporte la paléogénomique ? Dans le dernier chapitre sont analysés les grands défis pour l’humanité et la planète.
Le Muséum joue un grand rôle par son expertise scientifique dans les questions de santé et de société. Des solutions sont proposées aux grands problèmes. Un droit international pour protéger les forêts tropicales ? Une « seule santé » pour les hommes, les animaux et l’environnement de la planète ? Cet ouvrage de référence conçu par les plus grands spécialistes, avec une exceptionnelle et abondante iconographie, donne ainsi un éclairage sur les relations multiples entre l’homme et son environnement, sur l’avenir de l’Humanité, du monde vivant et de la planète en proposant des solutions aux grands défis de demain.

Jean-Denis Vigne, Bruno David, Frédérique Chlous, Gaël Clément, Guillaume Lecointre, Jian-Sheng Sun (Dir.), La Découverte / Muséum National d’Histoire Naturelle (Hors coll. Sciences humaines)

5/5

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