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La naissance du monde en cent épisodes

Cet ouvrage exceptionnel de près de 300 pages est à la fois un récit et un documentaire scientifique très rigoureux. Cette grande fresque de l’humanité se déroule en cent épisodes depuis les premiers instants connus jusqu’à notre période actuelle afin d’ « offrir aux enfants une vision juste et accessible de la formidable complexité de nos origines », comme l’écrit Aurélien Barreau, astrophysicien, dans la préface. Bertrand Fichou, depuis de nombreuses années, se consacre à la médiation du savoir pour la jeunesse en tant que rédacteur des magazines documentaires Youpi j’ai compris et Images doc, sachant rendre claires des notions complexes. Afin d’aider le lecteur à bien suivre cette grande histoire, un résumé très concis de l’épisode précédent est donné au début de chaque épisode, permettant également une lecture familiale, avec un épisode chaque soir. L’auteur apostrophe le lecteur, lui pose des questions… Le récit est très vivant, sur un ton familier, direct. « Peut-être t’es tu déjà demandé : « Comment c’était le monde avant que je naisse… Imagine… Tiens, une tache verte ?… ». Il donne vie aux personnages en leur donnant des noms Kmour, Kagousou, Joha et en reconstituant une scène où « ils fabriquent quand soudain… » Le contenu scientifique est bien à la portée des enfants car il utilise beaucoup de comparaisons avec la vie quotidienne, un grand jeu de construction, un point fait par un crayon, un gâteau qui gonfle, un barrage. Ainsi dans l’épisode « Apparition de la vie », comme au loto il y a de nombreux essais… Les termes scientifiques sont exacts et précis : gluon, neutron, hélium, vésicule (petit sac étanche où sont les molécules). Les explications permettent de bien comprendre, comme pour la formation des atomes, les particules se sont organisées… Les données chiffrées aident à bien visualiser comme la largeur de la voie lactée. Il prend les enfants au sérieux en leur faisant part des découvertes les plus récentes et en leur précisant « quand on ne sait pas » comme la date à laquelle des hommes venant d’Asie sont arrivés en Amérique. Pour cette grande reconstitution, l’auteur a su choisir des faits essentiels tout en attirant l’attention sur des phénomènes moins connus comme la révolution de la coquille, l’ancêtre de la baleine, Pakicetus, un chien à poils, les astuces de l’évolution : dans un pays chaud les hommes ont des jambes plus courtes. Les illustrations sont superbes permettant d’imaginer toutes ces grandes étapes, de vrais tableaux en pleine page, la lune enfant de la terre, les plantes sortent de l’eau, Sapiens dans le ventre de la Terre. Il y a aussi des dessins très précis reconstituant les ptérosaures, les ancêtres des baleines, les différentes espèces, l’utilisation du propulseur… Quel bel ouvrage ! Un récit passionnant comme un conte des origines et une fresque scientifique de l’histoire de l’humanité pour le public familial !

Bertrand Fichou, Florent Grattery, Bayard jeunesse

5/5
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