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La mer au temps des dinosaures

Quatre paléontologues réputés, spécialistes de reptiles marins, nous invitent à un voyage dans le temps, il y a 300 millions d’années à la découverte de super prédateurs, les reptiles marins, bien différents des dinosaures. C’est à cette époque que se sont effectués les premiers retours des reptiles à la vie aquatique. Afin que nous nous représentions mieux ces animaux et leurs milieux de vie, le peintre et illustrateur naturaliste Alain Bénéteau a réalisé une magnifique iconographie en les reconstituant au plus près de la réalité avec des schémas très précis sur les principales caractéristiques anatomiques. D’extraordinaires double pages font revivre ichtyosaures, thalattosaure, plésiosaure, crocodylomorphe … Les auteurs ont tenu à faire le portrait de Mary Anning qui fut, au XIXème siècle, la première femme paléontologue. Les paléontologues nous racontent l’histoire des reptiles marins selon un plan chronologique du paléozoïque au Cénozoïque. Quelles sont les modifications anatomiques et physiologiques qui ont permis à ces différents groupes de reptiles de survivre en milieu marin ? Parmi les plus connus, ichtyosaures, plésiosaures et mosasaures sont étudiés de façon très approfondie dans cet ouvrage. D’autres sont plus surprenants. Ont-ils des descendants aujourd’hui ? Des dessins permettent de voir les convergences entre ichtyosaure et dauphin, entre mosasaure et crocodyliforme… En fin d’ouvrage un glossaire des termes scientifiques et une bibliographie. Les connaissances très approfondies et l’extraordinaire iconographie qui les accompagnent font de ce livre l’« ouvrage de référence sur les reptiles marins ».

Nathalie Bardet, Alexandra Houssaye, Stéphane Jouve, Peggy Vincent, Ill. Alain Bénéteau, Belin

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