Ces Français qui ont révolutionné le monde

Comme l’écrit l’auteur dans sa préface, « c’est très souvent dans l’univers scientifique que des découvertes fondamentales pour l’humanité ont pu éclore ». Le journal des savants, l’Encyclopédie, l’Histoire Naturelle, ont été des œuvres fécondes de la littérature scientifique. Des institutions pionnières comme l’Académie des sciences, ont vu le jour dès le XVIIème siècle. Quels choix faire parmi tout ce corpus ? Hubert Delobette, biologiste de formation, a souhaité mettre en valeur la vie de ces pionniers peu connus qui, malgré une vie difficile, ont mis toute leur énergie à mettre au point leurs inventions. En 1829 Barthélemy Thimonnier met au point la première machine à coudre. Le transport du courant sur de longues distances par Marcel Deprez fut le départ de l’industrie de l’électricité. Le récit de Charles Sauria, inventeur des allumettes, transformant sa chambre de collégien rappellera sûrement des souvenirs à des scientifiques en herbe ! Face aux terribles accidents de la mine un ingénieur, Benoît Rouqueyrol, conçoit un appareil respiratoire portatif, précurseur de l’appareil-plongeur mis au point par Auguste Denayrouse. Tous les deux ont été cités par Jules Verne ! Bien sûr les inventions de célèbres inventeurs comme Pasteur, Niepce, Marie Curie… sont également racontées. L’intérêt est ici de donner les circonstances, comme les bulles du whisky de Claude Lorius, qui montrent bien comment les découvertes scientifiques se font et ce qu’est la démarche scientifique. Cet ouvrage met en lumière des hommes oubliés par l’histoire des sciences mais surtout il apporte la démonstration aux jeunes que la passion permet de vaincre tous les obstacles !

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