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À la recherche de l’univers invisible : Matière noire, énergie noire, trous noirs.

Cet ouvrage est divisé en deux parties presque égales précédées par un petit historique de toutes les découvertes qui ont conduit les scientifiques en face des trois énigmes, celle de la matière noire, celle de l’énergie noire et enfin celle des trous noirs. Cela constitue la première partie du livre et se lit comme une énigme policière. Il n’y a aucune équation et le lecteur sera captivé par cette histoire de l’univers qui décrit l’ensemble des observations qui ont conduit à ces trois énigmes. Les savants eux-mêmes ont mis du temps à admettre leur réalité. On pense au génial et extravagant Fritz Zwicky qui prédît l’existence de la matière noire en 1933 plus de 40 ans avant que la communauté des astronomes commence à l’admettre. Mais cette communauté n’est-elle pas victime d’illusions ? Si les trous noirs sont maintenant confirmés par la récente détection des ondes gravitationnelles, avons-nous vraiment besoin des hypothèses de la matière noire et de l’énergie noire pour expliquer ce que l’on observe ? Les illusions cosmiques font l’objet de la deuxième partie du livre qui est tout aussi passionnant ! L’auteur décrit cinq illusions cosmiques qui lui permettent d’aborder les très nombreuses théories imaginées pour résoudre les trois énigmes. Faisons-nous fausse route ? N’y aurait-il pas une super théorie qui expliquerait tout ? On pense évidemment aux énigmes de la fin du XIXème siècle qui semblaient insolubles jusqu’à ce qu’un dénommé Einstein les résolvent toutes. L’auteur est clairement anxieux à l’idée de voir les scientifiques s’échiner à résoudre les trois énigmes du XXème siècle en suivant peut-être de fausses pistes, en s’appuyant sur des illusions qui dans un siècle feront sourire leurs descendants ! Urbain Le Verrier, le glorieux découvreur de Neptune, a passé les 30 dernières années de sa vie à rechercher une hypothétique planète Vulcain pour expliquer l’anomalie du périhélie de Mercure. Comment pouvait-il deviner que l’explication serait apportée un demi-siècle plus tard par la Relativité Générale d’Einstein ? Un livre d’actualité qui fait réfléchir, avec un index et illustré de quelques belles photos.

5/5
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