L'ordre du temps

Les deux précédents livres de Carlo Rovelli, « Par-delà le visible : la réalité du monde physique et la gravité quantique » et « Sept brèves leçons de physique » ont eu un énorme succès auprès d'un public curieux mais pas forcément spécialiste des grandes questions de physique. Dans cet ouvrage il aborde un sujet mystérieux mais qui manifestement le fascine, qu'est-ce que le temps ? Avant d'évoquer la danse des trois géants, Aristote, « Le temps n'est que la mesure du changement », Newton, « Il y a un temps qui s'écoule même lorsque rien ne change » et Einstein qui les réconcilie avec ses deux Relativités, l'auteur aborde la question du sens du temps mis en évidence par Clausius et Boltzmann avec la notion d'entropie qui ne fait que croître. Mais cela ne fait que déplacer la question : Pourquoi l'entropie était-elle basse dans le passé ? C'est Boltzmann qui donne la clé : La différence entre passé et futur ne vient que de notre vision floue du monde, « c'est une conclusion qui laisse abasourdi ». À partir de ces quatre premiers chapitres le lecteur devra faire des efforts pour suivre l'auteur qui aborde son sujet principal de recherche, la gravité quantique à boucles, où nous quittons le monde des théories bien établies. Cet effort sera récompensé en allant jusqu'au bout pour voir émerger le temps retrouvé... Glossaire et notes abondantes.

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